除 The Absolute Sound (TAS) & Stereophiles 以外推薦的天碟級靚錄音 |
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*** ﹝請按主旨作出回應﹞ ***
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U hit the point, George.  
All the CDP/CDT in my home are Philips' mechanism. No matter dCS, Meridian or the vintage Tandberg.
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Thanks for your appreciation!  
But the whole batch of disc produced by Sonopress HK is not ideal with a tinited and tangible cloy of watermark, unless your CD player (or SACD player) are equipped with an excellent CD error correction servo system, otherwise it sounds quite poor and not matched to the mastertape of CDR. Hopefully shall render you a copy of such after New YEAR when I return from Taiwan.  
The laser mechanism of PHILIPS (or stream unlimited) and PIONEER sounds best , the worst sound of reading this disc is ESOTERIC VRDS mechanism.  
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The Polyptyque is intended to portray various scenes from the Bible: Jerusalem, the Last Supper, Judgement Day etc. I could see none of the scenes depicted by the music which is probably too profound for my poor imagination. Sonically however, this piece works real wonders.  
The impact and crash of two string orchestras interwoven with each other and in particular, Menuhin's violin soaring high like a lark, ever so condescending and yet so humane.  
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Morning Limage  
Unless and until you hear this live recording in DVD-Audio format, this is the first time ever I dare to recommend DVD-A (listened a bunch of DVD-A including Warner Classics and DGG in magazine audition room before but disappointed), but this DVD-A really stands out in terms of music playing and sonic quality. Wonder whether the recording techique and mastering plays more important role.  
I used Ayre DX-5 blu-ray universal player to replay it. Render you a copy of such fro your rigorous trial if I re-visit your castle (or new basement)!  
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Thanks George for the early X'mas gift.  
I playback the Naxos "Faith Hope Love" five times already, good recording and nice music.  
Sakamoto's UTAU just added to my next shopping cart.  
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Are you sure DVD-Audio is really good?  
I have yet to hear one DVD-A recording that renders true music!  
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DVD-Audio, Living Concert Series (DVD-Audio 24bit/96Khz) Shostakovich Symphony No.15 (Acousence Classics), 弦樂密度感既濃密又順滑, 猶如吃了一口頂級藍莓芝士餅, 樂器群奏此起彼伏, 層巒疊嶂, 鋼片琴的敲擊所帶來的餘震是清淅得瀝瀝拉拉, 質感是非常容入耳的金屬味, 銅管及定位鼓的共鳴互響是有始無終, 高中低的音色連貫度高, 聲音寬鬆舒坦, 音響的畫面是融洽而和諧, 各樂器的淡出及切入均是有條不紊,
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Edgar Meyer 的大牛筋Double-Bass Solo獨奏, 第7首的流浪者之歌 (Zigeunerweisen of Sarasate )及第10首的Contrapunctus XIII From The Art Of The Fugue, Bwv 1080 (Bach)更是考牌之作, Micro-Dynamic極豐富但好少系統播得好, 琴音似有還無, 是考驗器材瞬變及弱音分析力的好CD, 記住要買美版, 錄音透明凝聚, 是Classics Records 著名混音及製版師Bernie Grundman的代表作!
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And to feed the soul  
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To warm the heart  
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To please the ear  
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morning george,  
我相信你的good taste都是天生的。  
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Morning gents,  
George, sorry to have missed you last night. I can be reached anytime until 7:30 pm. Again , thank you very much for the special CD, can't wait to hear it!
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朋友Warren Li (肆業於St. Paul, 耶魯及皇家音樂學院) 嘔心瀝血的製作, 音樂選曲無懈可擊,某幾首曲令我想起中學時代於主日學唱聖詩的美好回憶, 推介As small as Mustard seed, New Every Morning, Credo  
但部CD機無Error Correction 或成套系統衰聲的, 懇請閣下勿碰此碟, 費事到時衰聲就先怪人地錄音渣豆! 查實自已套setup 重未校好  
呢隻CD是否好聲過維也納兒童合唱團的錄音? 見仁見智! 但音樂及感情肯是一流!  
(出處:音響天地2010å¹´12月號 林鎮輝)  
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UTAU好聲到日本雜誌 "STEREO SOUND" 之姊妹篇 "Digi Fi" 亦以此專輯為封面專題及特刊介紹  
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Highly recommended!  
阪本龍一 x 大貫妙子 : UTAU  
推薦各位朋友細聽阪本龍一及資深唱作人大貫妙子新合作的專輯「UTAU」, 小弟買的是雙CD套裝, 人聲加上鋼琴伴奏 (YAMAHA Concert Grand) 及另一隻純鋼琴版CD, 曲目既有教授的早年及近年的電影主題曲創作 (包括 TANGO, 美貌の青空, 赤とんぼ , Flower is not Flower, AQUA, 鐵道員, FEMME FETALE ) , 曲風摻雜 Ravel , Debussy等法國印象派的語法, 亦有一絲絲TANGO及BOSSA NOVA的味道, 演奏風格偏抒情般的敘事曲, 讓你進入Sakamoto的冥想世界。  
大貫妙子縱橫Jpop樂壇30多年, 創作過不少優質作品, 曲詞質量俱佳, 大貫妙子的嗓子於此專輯中帶點哀怨自憐, 表達手法是世故而不經意, 教授的鋼琴伴奏依然音容淒斷, 力度剛柔並濟, 不少片段更以爵士樂的即興手法鋪陳及娓娓道來, 2者合作水乳交融, 錄音質素超卓, 令近來狂煲馬勒音樂的我能得到片刻的歇息及平靜, 絕對是Midnight Music的首選!!  
3びきのくま Sambiki no kuma  
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The list at this link is, other than the inclusion of some Lyritas and RCA Film scores, by and large, hopelessly useless. It doesn't even have, for example, the Turandot (Mehta).  
Well Talk is always cheap and easy!  
Hope that you can compile a list for us if the list provided by discog is really useless  
Personally I checked the booklet yesterday, the following CD boxset of Conductor Pierre Monteux (1956-64) enlists and encompasses lots of Kenneth Wilkinson 's production (some are the colloboration with Roy Wallace), including my favourite Stravinsky's Rite of Spring. Worthy to keep!
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Please lecture me ^.^  
Hi George, it's easy - just keep reading the inner sleeve's notes.  
Discography of Kenneth Wilkinson Production  
The list at this link is, other than the inclusion of some Lyritas and RCA Film scores, by and large, hopelessly useless. It doesn't even have, for example, the Turandot (Mehta).  
Porbably even independent made the mistake too!  
NO, they didn't - it was 1951 !!  
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Probably another demonstration class choir recording from NAXOS  
The prestigious St Paul's Co Edu Choir celebrates their 95th anniversary  
Looking forward to its release
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Discography of Kenneth Wilkinson Production
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"The Decca producer John Culshaw notes in his autobiography that in July 1951 he and Wilkinson were despatched to Bayreuth to record the conductor Hans Knappertsbusch's stage performances of Parsifal and The Ring and discovered that the performances were also being recorded by Decca's rival, EMI. Wilkinson overcame the problems of recording a stage performance so successfully that the EMI engineers were "openly envious" of the sound he obtained."  
Porbably even independent made the mistake too!
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Thanks for your correction! David  
Well you are big fan of Kenneth Wilkinson or those good recording, I am just a fan of classical works.  
Please lecture me ^.^  
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The following recordings produced by Kenneth Wilkinson has stood the test of time by virtue of its legendary artistic quality and unanimously-agreed superb sonic quality.  
Hi George,  
Did you compile the list yourself?  
Are they your favourite Wilkinson recordings, or just your favourite Decca recordings??  
Like your goodself, I'm also a big Wilkinson fan but having said that, many of the recordings that you cited were not made by Wilkinson, including, obviously, the Ring Cycle, as I mentioned earlier in this space.  
It was Gordon Parry, I repeat.  
Producer and mastermind behind the Ring, John Culshaw, wrote a book called "Ring Resounding" about the blood, sweat and tears he experienced during the 7 year project. In the opening of the book he said.......
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RCA also appointed Kenneth Wilkinson to record their production in 1960's, including but not limited to:  
Jascha Heifetz played Bruch Scottish Fantasy  
Herbert von Karajan conducted VPO playing Bizet Carmen (featuring Freni & Leontyne Price)  
Szeryng plays Brahms Violin Concerto with LSO under the baton of Pierre Monteux.....  
The list lingers on....
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Kenneth Wilkinson - Obituaries, News - The Independent
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Vienna Philharmonic Orchestra  
Excerpt form the booklet of Philharmonic Ball (XRCD24) LIMXR24019 (written by Winston Ma):  
The Vienna Philharmonic Orchestra (in German: Wiener Philharmoniker) an orchestra in Austria, regualrly considered as one of the finest in the world.  
Its home base is the world-famous Musikverein. Thes  
members of the Orchestra are chosen from the Orchestra are chosen from the Orchestra of the Vienna State Opera. This process is a long one, with each musician having to prove their capability  
for a minimum of three years playing for the Opera and Ballet. Once this is achieved they can then ask the board of the Wiener Philharmoniker to consider their application for a position in the Vienna Philharmonic.  
The Orchestra can trace its origin back to 1842, when Carl Otto Nicolai formed what he called a "Philharmonic Academy"; it was an orchestra which was fully independent, and which took all its decision by a democratic vote of all its members. These are principles the orchestra still holds today.  
When Nicolai left Vienna in 1847, the orchestra almost folded, and it was not very active until 1860, when Carl Eckert joined as a Conductor. He gave a series of four subscription concerts,and then , the orchestra has given concerts continuously.  
The orchestra has attracted some very famous and acclaimed conductors.  
From 1875 to 1882 Hans Richter was principal conductor, and the orchestra gave the premieres of Brahms ' second and third symphonies.  
Gustav Mahler held the post from 1898 to 1901, and under him the orchestra played abroad for the first time (in Paris). Subsequent conductors were felix Weingartner (1908-27), Wilhelm Furtwangler (1927-30) and Clemens Krauss (1930-33).  
Since 1933, the orchestra has had no single principal conductor, but instead has a number of guest conductor. These have included a great many of the world's best known conductors, including Richard Strauss, Arturo Toscanini, Hans Knappertsbusch, Karl Bohm, John Barbirolli, Herbert Von Karajan, Georg Solti, Erich Kleiber, James LEvine, Zubin Mehta, Carlos Kleiber, Leonard Bernstein, Claudio Abbado, Nikolaus Harnoncourt, Pierre Boulez and Valery Gergiev. Three Conductors however were particularly associated with the post-war era: Karajan and Bohm, who were made honorary conductors, and Bernstein, who was made an made an honorary member of the Orchestra.  
Since New Year's Day 1941, the orchestra has given a concert dedicated to the musicof the Strauss family, and especially Johann Strauss II: the Vienna New Year's Concert.  
The Vienna Philharmonic was named as Europe's finest in a recent survey by seven leading trade publications, two radio stations and a daily newspaper.  
Hearing the Vienna Philharmonic is a feat not to be undertaken lightly. While on international tour, tickets are typically,at the minimum, double what one would normally pay to hear the local orchestra. Tickets to hear the Vienna Philharmonic at their home in the Musikverein are listed on the orchestra's website as being completely sold out. The waiting list for weekday concert subscription  
is six years and thirteen years for weekend subscriptions.  
Sound and Instruments  
The characteristic ound of the Vienna Philharmonic can be attributed in part to the use of instruments and playing styles that are fundamentally different fro those used by other major orchestras.  
The clarinet has a special fingering-system  
The bassoon has a special fingering-combinations and reeds.  
The trumpet has a rotary-valve system and a narrower measurements.  
The Trombone and the tuba have a different fingering and valve-system.  
The timpani use natural goat hide instead of synthetic hide.  
The double-bass reatins the traditional theatre-placement in a row behind the brass.  
The Viennese oboe has a special bore, measurement, reed, and fingering-system. It is very different from the otherwise internationally used French oboe.  
The Viennese (F-) horn is variation of the natural horn with a valved crook in F inserted, so that the chromatic scale can be played. It has a narrower measurement, longer tubing, and a piston-valve system. These valves have the advantage of providing a tone which is not so sharply defined, as well as possibilities for smother connections between notes. Moreover, the Viennese horn is made of stronger materials than, for example, the French Horn (Double Horn in both F and Bb).  
These instruments and their characteristic tone -colors have been the subject of extensive scientific studies by the Associate Professor Magister Gregor Widholm of the institute for Viennese Tone-Culture of the Academy for Music and Performing Arts.  
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Kenneth Wilkinson 的錄音藝術 (上)  
打從這個世界上出現錄音工業開始,到現在不過六、七十年的時間。世界上第一部留聲機當然是愛迪生發明的,不過當時使用的錄音材料是錫箔滾或蠟筒,無法大量生產或保存。而全世界第一張大規模的電氣錄音,應該是美國哥倫比亞於1925年3 月31日在紐約大都會歌刻院錄製的千人合唱「救世主今夜降生」,從此由德國科學家艾米爾.柏林納所發明的Gramophon 系統開始一統天下,真正的錄音工藝才算正式登場。  
  在這幾十年裡,整個音響工業有幾重大的專變,首先1949年Lp(Long Playing)出現了,而1958年LP的立體聲化也成奶W市,到1980年CD又如黑夜救星般的在眾人期盼中亮相。硬體方面也從真空管變成電晶體及IC的天下,前人想都不敢想的奇特、高價器材也層出不窮。而錄音技術由早期的光學式三十五厘米的膠捲錄音,進步到利用電腦儲存的數位錄音;器材也由簡單的Mixer 擴展成多軌的精密錄音機,這當中所代表的科學進步不可謂不大。  
  今天我們利用處理能力最高的D A 轉換器,失真極低的擴大機及喇叭系統來聽音樂,卻猛然發現那些非常迷人,幾乎可以重現現場生感的錄音竟然都二、三十年前的作品。令我困惑、懷念,也懷疑在只有簡單的收音監聽設備的年代裡,他們是怎麼做到的﹖  
  從1955年到1975年間我們稱為LP的黃金時期,事實上這段時間也正是一些大師級指揮家最活躍,樂團達到最高峰,而偉大的錄音相繼出現的黃金年代!Mercury 以三支麥克風錄音的Living Presence 出現於1955年,展現Robert Eberenz與C.R.Fine兩位錄音師不錯的技藝;RCA 兩支麥克風的Living Presence 體聲錄音早了一年,在1954年完成,也成就有一位傳奇的Lewis Layton;而EMI 則有「Christopher」風光一時;Decca方面,Kenneth Wilkinson 領軍的錄音小組在這段期間更為世人留下難以記數的瑰寶。  
永垂不朽的錄音大師與Decca Tree錄音  
  單就音的技藝與貢獻而論,Kenneth Wilkinson 可謂前無古人,後無來者,可認其中最出類拔萃的一位!作為一個音響發燒,Kenneth Wilkinson 所錄製的大批天碟錄音是值得一生搜尋的目標;而身為一位音樂愛者,Kenneth Wilkinson 更參與了無數大師的典演繹,具有絕對的參考價值。Kenneth Wilkinson 在50年代初期加入Decca 公司,不久便和Decca 的一位資深製作人Roy G.Wallace 創始了獨特的Decca Tree錄音方式。這種「不可思議」的麥克風擉設方式,是在指揮的稍後方,架設一支高約三公尺的T 型麥克風架(位置有點像三角形),然後在每一末端各掛一獨立的無指向性麥克風,當時所採用的以Nenmann 的KM-53 及KM-56 為主(目前新的Decca Tree已經改用修改過的Nenmann M50S),而第一張利用Decca Tree方式的錄音是1953年11月4 日在West Hampstead錄音室為輕音樂大師最都尼所錄製的唱片。  
  50年代末期LondonDecca (FFSS Full Grequence Stereophpnic Sound)長時間播放(LP)唱片大獲成央A最大的它睎雩荋N是當時已經成熟的Decca Tree錄音,還有1957年Wallace 設計製造的九聲道混音器。不過時Decca 的錄音師還有Colin Moorfoot、GordonParry、James Lock、Jack Law、John Pellowe 等人,他們運用同樣的器材,同樣的方式進行錄音,成績卻明顯的不如Kenneth Wilkinson 。原來Wilkinson 在Decca Tree之外,還特別擅長運用定點麥克風( Spot-Mikes ),通常是兩支礎b木管樂器上方,作特別補位(Outriggers),另外兩支則礎b定音鼓、小鼓或管弦樂後排的其他槳器上。這麼一來減低了Decca Tree中音域的過強,而且又加強了中間定位的精確度與清晰度。Wilkinson出神入化又巧妙不露痕跡的糧],正是他賴以舉世聞名的祕密!  
舉世無雙的「Wilkinson 之音」  
  Decca 公司為了錄製歌劇,專門製造了一部命名為Maspere 的混音器,因此Decca 的歌劇錄音早在60年代便已膾炙人口。另外為了外出錄音,又訂製了一部Storm 64混音器,這可以使錄音師們運用更多的麥克風,不管在任何地點,或者歌劇、大樂團的錄音上,都可以有更靈活的安排。Wilkinson 在這些器材的使用上也有獨特的心得,再加上他對音樂的領悟力和高超的耳力,終於造就了無雙的「Wilkinson 之音」。(但是有一件令人大惑不解的,1962年起流行所謂的Phase 4 錄音,這種音樂通俗、音效優異的Phase 4 唱片替Decca 公司創造了輝煌的銷售記錄,但是十幾年的時間,為數五、六百張的唱片竟然看不到Wilkinson 的大名,為什麼﹖)  
「Wilkinson 之音」的特色  
  所謂的「Wilkinson 之音」有什麼特色﹖  
  一、所有的Wilkinson 錄音都展現出一個極為寬闊的舞台。Wilkinson 錄音時習慣把法國號穡鴠物嶀銵A小號、伸縮號放在右後方,某些錄音你甚至會覺得舞台太寬了,甚而超出聆聽室的範圍。  
  二、深度感十分驚人。在國家音樂聽是絕對不可能聽到這麼又深又雄偉的場面,有時我會認為這是不是真的﹖很多錄音擁有寬闊的音場,不過是平面的,而Wilkinson 卻兼得兩者之長。  
  三、有極佳的定位感與實體感。老一輩的發燒友閒話錄音時常說Robert Fine 的細節(Detail),Lewis Layton的堂音(Ambience),Kennth Wikinson的實體感(Body),可見得英雄所見略同。  
  五、有富麗堂皇的音色。弦樂聽來都很有彈性,而且色彩瑰麗,銅管威力十足卻仍保有適當的肉感,EMI 和的清麗,RCA 的渾厚剛好是幾種不同的對比。  
  Decca 在Wilkinson 主政時期,的確是錄音史上的傳奇年代,後進的工程師們無不以   Wilkinson 作為模仿學習的對象,英國Chandos 公司Brian and Ralph Couzen父子乾脆把Wilkinson 的Decca Tree照本宣科,移植到數位錄音上,竟也博得不少人的好評。而替Decca 樹立「蒙特利爾之音」的錄音師John Dunkerley更是Wilkinson 的入幕弟子。不過他們的錄音和Wilkinson 相比,可以發現在音色、平衡度、舞台規模和自然生動的程度上仍然是輸了一些。那麼是不是Wilkinson 的錄音全然無暇呢﹖當不是!影響錄音的主客觀因數實在太多了,就算是同一個場地,不同的溫度和濕度都會造成音色上的差異,甚至音場、定位的改變,所以當然有偶然的失手之作。不過即使是Wilkinson 最離譜的錄音,恐怕都比大多數的泛泛之作要來得好!  
  無論是哪一個人都不可能飽覽天下群書,也沒有人可以對任何音樂都有深入的涉獵,因此我們整理Wilkinson 的錄音後,可以發現他的作品主要都集中在英國作曲家的曲目(這是指Wilkinson 為英國Lyrita進行的錄音,可能是因為他利用空間時間出來兼差,為了不讓老東家臉上掛不住,所以Lyrita一向都不標示錄音師的名字),還有德弗札克、柴可夫斯、西貝流士、貝多芬等作品,巴洛克音樂和劇方面就錄的比較少。為了介紹Wilkinson錄音,我從開始翻箱倒櫃,到把這些錄音重聽過一遍,足足花了將近一個月的時間。這時間除了不斷領受前輩大師精彩的演奏外,深深體會到好的錄音除了可以重現音樂的精神,還可以把人類的智慧與情操傳神的記錄上,對於後進的音樂迷與音響迷是一個很大的幫助!由於LP在國內蒐購不易,因此我只介紹已經翻製成CD的作品,但是時間上的錯誤遺漏在所難免:有的因為再版的關係CD編號不一定相同;有的CD上面並沒有清礎的標示,也不能想當然爾的認定就Wilkinson 的作品;有的則是我沒有搜集到  著是出版了CD而我不知道;縱然如此,整數量加起來還是很驚人。所以將Wilkinson 的錄音分為Decca 與RCA、讀者文摘兩部份介紹,而且只能選擇比較重要、精彩的加以說 ,也作為讀者選購的參考。若有匡謬補遺,請不客氣的提出。  
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Kenneth Wilkinson 的錄音藝術(下)  
  上一期已經介紹Wilkinson 在Decca 所作的錄音,數量當然不只這些,相信Decca 公司陸續還會將六、七○年代的寶貝翻製成CD,讀者請張大眼睛仔細尋找。這一期我將就Wilkinson 借將給RCA 及「讀者文摘」所作的錄音作一個整理。  
  「讀者文摘」大概是全世界流傳最廣、讀者最多的休閑讀物;他們除了雜誌本身的出版業務外,還發行各種精彩的套裝叢書,六○年代起也打入音樂市場,幹起唱片製作工作。時至今日,雖然因為市場因素,「讀者文摘」關閉了音樂出版部門,但是教學錄音的出版卻一直沒有停過。在那段歌舞昇平、物質享受達到頂點的年代裡,「讀者文摘」以美國人好大喜左漱葴A製作了一套又一套的盒裝唱片,想一舉拿下古典與流行間的廣大市場,例如「Music of the World's Greatest Composers 」、「Treasury Of Great Music 」、「World's Greatest Piano Music」、「Everybody's Pop's Concert Favorites 」、「Chopin、Poet of the Piano 」等,於是一方面有史利.布萊克的流行音樂演奏,一方面又有萊納的布拉姆期與Leibowitz 的貝多芬;可惜當時「讀者文摘」的行銷策略並不成央A最後落得無疾而終。記得台灣的代理英文雜誌社也曾進口過一些,結果有次經過他們公司,發覺釵h都佈滿灰塵的堆在角落裡,最後的下場可能也不怎麼樂觀。  
  幾年前美國Chesky兄弟慧眼獨具地發現了這些寶貝,並具重新製成LP與CD,世俗凡人這才發現「讀者文摘」無心插柳的在錄音史上留下一批偉大的遺產。我們翻開目錄會發現倫敦的各大樂團如皇家愛樂、倫敦新愛樂、倫敦節慶樂團(London Festival Orchestra)等都名列其上;而指揮的名單出來更是嚇人;萊納、巴畢羅里、肯培、沙堅爵士、杜拉第、孟部B馬利納、海丁克、霍納斯坦、Leibowitz...等,幾乎本世紀後半葉所有的大指揮家都曾上場亮相。  
  「讀者文摘」本身並沒有錄音的班底,因此絕大多數的唱片都是委托製作人CharlewGerhardt與RCA 公司來製作。而當時業務鼎盛、如日中天的RCA 恐怕是無心、也無力再抽調大批的人力與物力投入這項工作,於是錄音的重大工程又轉移到與RCA 有合作關係的英國Decca 公司;有人說製作人Charles Gerhardt一輩子如果只做對一件事的話,那就是和Wilkinson 所簽下的合約。Charles Gerhardt除了製作外,本身也會拿指揮棒,所以Charles Gerhardt+Wilkinson +國家愛樂「金三角組合」所灌錄的一些電影音樂,現在也成了RCA 的傳家之寶。  
  英國倫敦的Kingsway Hall 雖然是公認的好聲,但是這座屬於倫敦市政府(GLC )的大廳除了Decca 公司與其它公司經常錄音使用外,還開放供一些民間社團的活動租借,檔期很難空出來(這個情況越演越烈,終於在1983年市政當局下令停止與Decca 的租約,把Kingsway Hall 提供給倫敦市的婦女團體使用。最近經濟情況不佳,市政府又想將KingswayHall出租,可惜裡面已被搞得面目全非了)。倫敦其他的幾個音樂廳如皇家節日廳、BarbicanCentre、皇家亞伯廳等又大多音效不甚理想,最後總算在近郊的Walthamstow 市為「讀者文摘」找到符合聲學條件的Walthamstow Hall。這座場地原本是當地居民集會的場所,並沒有舞台的設計,但是把活動椅子搬開後,樓下約有一半的面積可供一個大型樂團使用,其餘的場地和樓上的座席剛好造成了一個殘響適中、堂音豐沛的空間。Wilkinson 就在這裡成就了錄音史上的另一段傳奇。  
  此外值得一提的是,「讀者文摘」結束唱片業務後,把所有的母帶版權全部都賣給了Ardee 音樂出版社,Ardee 再將版權租給有興趣再版的唱片公司。歐洲的版權是屬於瑞士的Minuet公司,美國版權則歸Chesky所有;他們以同一個母帶翻製CD,結果成績有天壤之別,Minuet以廉價版的姿態出現(台灣太孚公司有代理),Chesky則是發燒唱片的價錢,但是他們的效果也和價錢一樣富有戲劇性。  
 Chesky剛開始只發行LP,並號稱使用處女膠來製作,曾令大批發燒迷驅之若驚。Chesky為了重播這些年代久遠的母帶,特地找來一部經過「進補」的Ampex 真空管錄音機,聲音經由特製的20bit 128 倍超取樣A /D (模擬轉數位)解碼器製成數位母帶(90年以後的CD才開始採用的)。據Chesky說,他們還使用一種特製的「反混淆」濾波器,使Chesky的音色有別人所欠缺的甜美與透明音色,但是相對成本就增加釵h,出版的腳步也變慢。是否屬實,我們姑妄聽之,不過若真能使Wilkinson 的錄音藝術真實重現,當然是樂迷之福。  
Wilkinson 在RCA 所留下的錄音相對的就少了釵h。RCA 的歷史最早可以追溯到1901年,由愛爾德瑞奇.強森所創立的勝利唱機公司(Victor Talking Machine),率先採用圓盤式的碟型唱片,成為今日唱片界的先驅。1929年美國的無線電廣播巨人RCA 公司將其吞併,成為大家耳熟能詳的RCA Victor。早期RCA 幾乎獨佔了整個古典音樂的市場,直到CBS 的出現才變成兩雄爭霸的局面。RCA 的黃金時期,旗下先後擁有卡羅素、拉赫曼尼諾夫、克萊斯勒、霍洛維茲、魯賓斯坦、海飛茲、卡薩爾斯、詹姆斯.葛羅威等大師級的音樂家,指揮家方面也有史托考夫斯基、庫塞維斯基、托斯卡尼尼、萊納、孟部B萊因斯朵夫、馬第農、費城之音的奧曼第等名噪一時的巨匠。1959年起RCA 的觸角伸向歐洲,積極發展歌劇錄音;而RCA 之所以能結合歐洲的傑出音樂家,則應讓歸巧颻^國Decca 公司的大大協助。可惜的是RCA 的重心仍然在美國境內,因此實際與Wilkinson 合作的機會並不多,否則應讓會有更多寶貝才是。進入數位時代後,RCA 的業務一直沒有起色,甚至連翻製早期的歷史錄音鋮績也不盡理想,終於在1987年被德國貝泰斯曼音樂集團所蒐購(Bertelsmann Muzik Gruppe簡稱BMG ),RCA 的死對頭CBS 稍後也在1989年以二十億美元賣給了日本的Sony Classical公司,歷史盛會正式結束。  
  一、Wilkinson 已經在幾年前去世,可是這個消息卻鮮為人知,我是從Decca 的首席錄音師James Lock的訪談中得知這個消息,而本刊劉總編則是到英國訪問參觀時,想順道訪問Wilkinson 才發現他已離開人世。這實在是很諷剌的是一件事,在英國除了錄音界人士及發燒圈的朋友之外,大概很少知道Wilkinson 是何方神聖,其至Decca 公司也只把他當作一般的資深員工,而沒有留下任何可供參考的資料,一代宗師下場如此冷清,令人不勝欷歑。  
  二、Wilkinson 的錄音雖然神奇,廣為發燒友所津津樂道,那麼為什麼別家公司的錄音師沒有效法跟進呢﹖這就牽涉到所謂錄音與現場的雞生蛋、蛋生雞的問題;Decca 公司的錄音哲學可以說是由製作人John Culshaw與Wilkinson 一起建立的,直到今天仍然被奉行不渝。而Decca 的錄音政策也是幾家大公司中被執行的最徹底,改變最少的,John Culshaw的格言是:「記錄下來的演奏,必須以獨立的藝術形態傳之於世!」換句話說,Decca 的錄音理念並不是要表現出百分之百的現場為前提,而是以創造一種獨立的藝術形態為使命。因此我們一般說這是個好聲的音樂廳,但對Wilkinson 這類的錄音師來說不見得有意義,所謂的「好」還得加上釵h因素,例如超人一等的敏捷耳力、冷靜會思考的頭腦、日積月累的豐富經驗以及對音樂細微的感受能力,才能成就傑出的錄音。其他公司的錄音師或者因為錄音的理念不同,或者是追求的目標有異,所以不管評論員怎麼批評,發燒友如何要求,大多數的錄音師依然是我行我素,只錄他自己喜歡的聲音。(不知道這算不算同行相嫉)  
  三、造成錄音效果今不如昔的另一個主要因素是事後的多軌混音。Wilkinson 所有錄音都是他在現場直接混成兩軌的母帶,之後沒有再經過任何加工處理,也因此確保了完整的動態與接近現場的平衡性。可是Decca 加入寶麗金集團後,公司卻規定現場錄音師只能做多軌的錄音母帶,然後交由總公司的工程師在剪輯室「憑空想像」的混成兩軌,這當中的誤差當然是很大。事後的工作人員怎麼能知道現場是什麼情況呢﹖這種大公司細密分工下的結果,往往扼殺了錄音師的創作靈魂,錄音和現距離,似乎也就越來越遠了。  
  四、Wilkinson 雖然趕上數位錄音的時代,也錄了一些數位的作品,可是他一直堅持類比才是最好的方式。但是在整個時代趨勢下,就算Wilkinson 仍然在世,恐怕也無法力挽狂瀾吧!(LP的高頻延伸可以到40KHz 以上,但是在20KHz -30KHz 之間高頻能量就已經嚴重衰減,而數位錄音受限取樣頻率的設計,高頻極限只有21KHz ,不過到21KHz 頂點時它的能量依然保持不變,究竟熟勝熟優,到現在沒有人敢絕對的下定論。)據aJamesLock說,Decca 到目前為止仍然採用類比方式的混音,說穿了這並不稀奇。釵h公司雖然在CD上標明著DDD 錄音,實際上由多軌數位母帶要混成兩軌工作帶時,大多還是採用類比的方式,它可以讓錄音的音色與平衡度作最後的調整,因此應該叫DAD 錄音才對。(但是大多數公司是不會承認有這回事)。  
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Decca 錄音工程的一代宗師Kenneth Wilkinson (2)  
Kenneth Wilkinson 從Decca 退下來已將近十年,數年前他不幸離開人世,但並沒有因此而消失在錄音界,他那令人佩服的錄音技術依舊出現在Decca 、Lyrita和RCA 商標的的唱片中。Wilkinson 曾兩度最具權威的國家錄音藝術和科學學院(National Academy ofRecorded Art and Science)錄音獎的得主,在英國錄音界享有盛名。矛盾的是,在錄音界之外,他在國外所享有的盛名遠超過英國國內。一面打雜一面學藝  在他正式進入錄音界之前,他做過各式的工作。1928年他在Cassell 出版社開始他的第一個工作,大約兩年以後他隨著一個朋友一起轉到World Echo這家唱片公司做事。30年代是七十八轉唱片電子錄音的啟蒙時代,當時World echo仍使用聲學錄音的方法。如果您不知道什是聲學錄音,至少應該記得老式的留聲機(還不到唱機的年代)的長像吧!一個巨型的唱頭在唱片上拾取溝槽內的訊號,唱頭後就接著一個柳腰大嘴的號筒。聲學錄音的對象,號筒後就著刻片機。就在Wilkinson 進入World Echo後不久,World Echo淘汰舊的聲學錄音方法而改成電子錄音。Wilkinson 隨之轉往倫敦附近的Clerkenwell Green 的錄音室工作,同時還到附近的技術學院學習錄音技術。當時的錄音產品主要是作為廣告宣傳的媒體,例如Raphael Tuck的錄音卡片,或是Kelvinator的冰箱廣告。這時的唱片是以厚紙板為底材,而把類似塑膠的面材以熱壓的方式鍍在底材上。不過這種方法很快就被淘汰,後來還是使用傳統的蟲膠(Shellac )來壓片,由Duophone這家公司加以承印。實際開始參與錄音工作  Wilkinson 這個時候還是學徒,一方面打雜一方面學藝。World Echo不久倒閉,Wilkinson 接著加入以白色賽路路(Celluloid )為底材製作唱片的Goodson 唱片公司。白色賽路路的缺點是太軟,所以唱片聽幾次溝槽就磨光了,當然Goodson 唱片公司也因此關門大吉。再度失業的Wilkinson 很幸運地藉著在World Echo工作時認識的J.Wilbur介紹,不但在Cryatalate在到新的工作,同時也因而認識了Decca 的首席工程師-傳奇的ArthurHaddy 。在1931年加入Cryatalate後,Wilkinson 一開始還是以打雜為主,兩年後終於升級也開始參與錄音的工作,他的參與給Arthur Haddy較多的時間進行改盡音質的研究。研究改良動圈式刻頭  當時的刻片機還是動鐵式的設計,由於磁滯現象和沒有使用負回鐀,所以失真很嚴重,再加上當時最好的Beat Frequency示波器的頻率響應僅達到10 KHz左右,大多數的工作 還是靠耳朵來進行。由於動鐵式種種的缺點,Arthur Haddy一心想發展動圈式刻頭。雖然Belmlein在1922年就設計過動圈式刻頭,但實際上當時沒有人真正使用這種刻頭。經過無數的嘗試後,Arthur Haddy和Wilkinson 終於決定刻頭的大小和形狀,最後決定是把線繞在類似石膏的基材上成長橢圓型。  當時使用的動鐵式刻頭高頻頻率響應可以達到12 KHz,但是頻率響應很不平坦,尤其是100 Hz以下的部分。Arthur Haddy和Wilkinson 使用他們自己設計的動圈式刻頭雖然高頻只到7.5 KHz ,但是實際品質要好得多。它不但沒有失真,低頻更可以延伸至20 Hz 。Arthur Haddy和Wilkinson 並沒有因此而自滿,經過再接再厲的努力,他們最後使高頻延伸至15 KHz,同時音質也大幅度的改善,沒有動鐵式刻頭的磁滯失真。為了瞭解成品的品質,他們還磨製特製的唱針用來聽蠟片。到1936年左右,他們的錄音經常可以達到15 KHz的水準,這個時候主要的客戶還是廣告。  
加入Decca ,大顯身手    
Decca 唱片公司由Edward Lewis於1928年成立,到1937年仍處於虧損的情況。雖然EdwardLewis 並不懂錄音,可是在他聽過Crystalate的錄音品質後,加上生意人的眼光,他買下了賺錢的Crystalate,四位Crystalate的工程師加上兩位原來就在Decca 的工程師,一共六個人就開始了新的Decca 公司。不久,第二次世界大戰爆發,Decca 公司內的一批人受召從軍,Wildinson 則留在英國替國防部從事機密性的工作。這個時候Decca 的錄音工作並沒有停頓,相反的在Harver Schwarte 的建議之下,1943他們在聲效極佳的KingswayHall進行了第一次的現場錄音。EMI 從20年代中期就在這個地點錄音,但是他們很大方地讓Decca 也使用這個場地,那一次錄音的團體是倫敦交響樂團。Willkinson他們嘗試樂團的各種安排,麥克風的高度,以及相對於樂團的位置,最後他們採用三隻麥克風來做七十八轉的單聲道直刻錄音。這些錄音的原則到今天仍為釵h所採用。  當時使用的麥克風是英國製的RK2 全方向性電容式(Condenser )麥克風,直到了50年代左右才改用德國製M50 全方向性麥克風,Wilkinson 一直到去世之前還是認為德國製M50 是最好的麥克風。1951年他開始使用磁帶,這期間所有的錄音都是七十八轉的單聲道直刻錄音,雖然錄音機提供編輯的弁遄AWilkinson 始終相信以多軌錄音事後再做剪輯是不對的。  
Decca 在LP唱片和雙聲道錄音的發展上都領先他們最大的競爭對手EMI 。LP唱片是美國Columbia唱片公司的Peter Goldmark在1948年發展出來的。當時EMI 已經投下相當的資源在發展LP唱片上,只是不很成央CEdward Lewis基於市場的要求決定要在兩個月內在美國推出Decca LP唱片,Wildinson 等人在沒有錄音帶的情況下,成左漣熂音從七十八轉的唱片轉到LP唱片。轉換的過程使用了四部七十八轉的唱盤,然後一段一段地在正確的間放下七十八轉唱盤的唱頭,把錄音轉到LP唱片。除了耐心、技術和適當的器材外(例如唱盤上有平行的唱臂),他們還請專人讀譜,以確定正確的時間。在雙聲道的發展上,新人Roy Wallace 的加入給了他們很大的幫助。Roy Wallace 把一部單聲軌的系統改成雙聲道,他也發展出具有淡入淡出出控制的混音座。就在這個時候,Decca 開始發展他們最著名的樹狀麥克風架構。樹狀麥克風大幅提昇錄音品質  所謂的樹狀麥克風架構是把三隻麥克風水平放置在倒T 型架子上,兩古在橫桿上的麥克風相距三至四呎和樂團平行,第三支麥克風是放在向前突出的中央位置,朝向音源。最早使用的麥克風是Neumann M-49心形收音麥克風,後來改成全方向性麥克風,但是仍然是Neuman的產品。    
樹狀麥克風架構也是經過不斷的實驗、改良才成為今天大家看到的樣子。最早的時候,麥克風之間放了吸音網,在嘗試過各種大小的吸音網之後,雖然雙聲道的效果不錯,可是Wilkinson 對音質並不滿意。他先把麥克風改用全方向性的M-50,音質立刻有明顯的改善,同時雙聲道效果一樣好,接下來他進一步把吸音網減小,音質又有了進一步的改進。有了正確的方向,他逐漸的減小吸音網的大小,一直到最後完全去掉,而音質有難以至信的改善。  至於全方向性的M-50麥克風為什麼能保持良好的雙聲道音效呢﹖因為Wilkinson 使用的大振膜全方向性麥克風在頻率較高時也具有方向性,這種特性使得雙聲道的效果得以保存,同時由於全方向性的特性,音樂廳的自然殘響也完整的記錄上來。就是這兩點原因,使全方向性麥克風能在齰質和雙聲道音效上都勝過方向性麥克風。這種樹狀麥克風架構到今天仍被廣泛採用就是其優異性最好的證明。  
Wilkinson 的錄音美學    
與一般錄音師不同的地方是,Wilkinson 認為以音質來說,唱片比錄音帶好,他聽過  最好的唱片是七十八轉的直刻唱片。他認為錄音帶上先天的失真也會記錄在唱片上而影響最後音質。Wilkinson 也不喜歡Dolby A 雜音消除系統。Decca 從1966年開始就使用DolbyA 雜音消除系統,雖然他也同意Dolby A 雜音消除系統的確可以去除一些雜音,但是整體的音質會差一點,高頻也沒有應有的清晰度。很多人不知道Wilkinson 的錄音小組實際上也替Lyrita錄音,Lyria 的Richard Itter 對Dolby A 雜音消除系統的看法和Wilkinson一樣。他甚至堅持他可以聽出Dolby A 雜音消除系統對音質的影響。  Wilkinson 的錄音大都沒有使用Dolby A 雜音消除系統。一方面是他認為現在錄音帶的品質都都已經很不錯,另一方面是他認為忍受一點嘶聲換來高品質的音質絕對值得。對數位唱片以自然的空間音效來換取絕對的低雜音這種作法也深不以為然。雖然Decca 在Wilkinson 還在的時候就已經引進數位錄音,而Wilkinson 也嘗試過數位錄音,但是他始終感覺最好的發還是直刻唱片。    
現場直刻唱片在現在幾乎是不可能的事情。當時Wilkinson 的作法是在錄音的前一天就把所有的錄音器材的安裝、麥克風的位置、樂手在音樂廳的座位都準備好。在樂團預演的時候,他們就在控制室內調整錄音的電平和平衡。在指揮準備好以後,他們先試錄一段,一直到指揮對錄音滿意以後我們才正式錄。最喜歡的錄音地點  在世界各國錄製超過三十個不同的的樂團,包括五個美國的樂團後,Wilkinson 最喜歡的錄音地點是阿姆斯特丹的音樂廳大會堂和維也納的Sofiensaal。他認為這兩個音樂廳有最美的聲音。在歐洲方面,Walthamstow 市政廳、Watford 和Kingsway都是不錯的地點。錄製蕭提指揮芝加哥交響樂團是Wilkinson 第一次在美國做現場錄音。錄音地點是伊利諾大學。伊利諾大學有很好的音樂廳,唯一的問題是花費太大,整個樂團的交通和食宿是一大筆古出。Wilkinson 也曾參與英國東岸Snape Malting 音樂廳的設計。他和Aarup 建築事務所的Derek Sigden合作設計這座音樂廳,音樂廳內都已經安排了麥克風的位置和佈線。這個音樂廳的殘響稍多,不過滿座時就有很好的效果。  
Wilkinson 始終不喜歡錄音室過於冷漠的感覺,同時沒有個性,缺乏殘響都是他不喜歡的理由。樂人軼事一籮筐  在Wilkinson 漫長的錄音生涯中,他和釵h的音樂家都合作過。他錄過超過一百二十位的指揮和數不盡的歌手,只要是說得出名字的都和他合作錄音過。和這麼多樂師接觸的結果,當然有說不完的軼事。  
他對福特萬格勒的看法是,個性積極,自律甚嚴,偉大的指揮,同時也是很棒的音樂家。他在1951年為拜魯特音樂節開幕時指揮由一百二十人的樂團和上千人的合唱團演出貝多芬的第九號交響曲。Wilkinson 當時在現場錄製漢斯,克納佩在釩揮的「帕西法爾」。Wilkinson 認為克納佩布閉O一流的華格納音樂指揮,他記得克納佩布釩揮的習慣是通常都坐在小椅子上,只要他一站起來就產生高潮。  
Wilkinson 對蒙都的指揮也有很好的評價,蒙都指揮時習慣用短棒,但是Wilkinson  覺得真正在指揮的是他的兩道濃冒。約瑟夫.克里普斯最擅長莫札特的作品。沙堅爵士是很時髦的指揮,他經常在衣扣縫上插一朵紅色的康乃馨,習慣下午五點左右都要喝一杯雪利,且一定都會請Wilkinson 的錄音組員共飲。  
Wilkinson 和畢勤的合作也有一段插曲。歐洲的樂手和愛樂者都很喜歡畢勤,他的舊錄音目前都重新發行。畢勤的錄音大都是由EMI 錄製。Wilkinson 第一次和畢勤合作是1959年為RCA 在Walthamstow 會議廳灌錄的「彌賽亞」。在進行第一次錄音時Wilkinson 才正式和他見面,和Wilkinson 的錄音組員寒喧完之後,畢勤就進入音樂廳和樂團的成員見面。十分鐘以後,一個音符都沒有發出來,Wilkinson 和他的錄音組員因此沒有任何依據來調整音量的平衡,然後,畢勤走進來要求立刻進行第一次的試錄。當時製作人Jimmy WalkerWilkinson 憑經驗來調整,Wilkinson 說,我不知道你是怎麼辦到的,但是什麼都不要改變,須要修改的部分我會在音樂廳內進行。這件事發生後連續幾天,畢勤不斷的告訴Wilkinson:「我不知道你是怎麼辦到的,和EMI 錄音時,我們從來沒第一次就弄好過,他們的工程師老是改變麥克風的位置。  
包爾特爵士是一另一位經常和Wilkinson 合作的指揮。第一次合作是1952年,在Kingsway Hall 錄製全套佛漢威廉士的交響曲。這是最權威的演奏,因為作曲家也參與錄音的過程,對音樂提供正確的意見。Wilkinson 記得有一次在控制室聽錄好的帶子,聽到一半的時候,有一股高頻嘯聲讓他擔心不已。可是等佛漢威廉士離開以後,那聲音也跟著消失,原來是佛漢威廉士助聽器的音量調的太高。  
史托考夫斯基是另一位和Wilkinson 合作過的指揮。史托考夫斯基是什麼都是插一手的人,有一次他要求要親調整平衡控制,Wilkinson 的同僚說:「當然好,大師,只要你願意讓我出去指揮,你就可以住來調整平衡」。史托考夫斯基很情緒化,也不能容忍別人的批評,有一次在Walthamstow 錄音的時候,有兩位錄音組的成員在後面討論音樂而被他聽到,在他的堅持之下這兩個人只好離開。這件事是發生在1961年,RCA 的CharlesGerhard 製作「Inspiration 」這張專輯時發生的。1963年史托考夫斯基和CharlesGerhard 再度合作為讀者文摘錄柴可夫斯基的第五號交響曲時,兩人約法三章,第一,樂團位置的安排由Gergard 和Wilkinson 全權決定,第二,現場以兩聲道錄音,事後不再處理,第三,要通知控制室中的Gerhard 任何動態的變化,讓Gerhard 能事先準備。  
另一位也曾令Wilkinson 頭痛過的指揮是薩巴達(Victor de Sabata)。他以喜歡調整麥克風的平衡出名。這是在四十年代,錄音還是刻在蠟片。第一次錄音以後,薩巴達要求Wilkinson 調整麥克風的平衡。Wilkinson 早已耳聞他的難纏,所以順從他的意思調好  。這一次聲糟透了。就這樣反反覆覆調整好幾次之後,薩巴達終於承認還是原來的最佳。令人頭痛的歌手脾氣  至於和Wilkinson 合作過的歌手也是不勝枚舉,包括國際知名的瓊.蘇沙蘭、提芭蒂、帕瓦洛第、弗拉戈絲塔、妮爾遜、普萊絲、皮爾斯和最近的蒂.卡娜娃。本來藝術家的脾氣都不小,歌手又是其中最著名的一群,錄音錄到一半負氣出走的例子自是不少。他們通常把聲音不好的責任推給錄音工程師,而不是他們當日的嗓子不好。這時通常由製作人出面作和事佬,一旦他們回心轉意,通常反而更認真。Wilkinson 認為他們心裡也明白,開始是自己不好。    
Wilkinson 還記得他在Kingsway和Galina Vishnevskaya 合作的經驗,當時他採用三度空間錄音是除了女高音外還包括一個正常編制的樂團、一個小型的室內樂團、兩個為各  處一方的男歌手,和一組兒童合唱團,各自有單獨的麥克風。Galina Vishnevskaya 不了解她為什麼被單獨挑出來,而不和其他的歌手一起。Galina Vishnevskaya 說什麼也不肯妥協,最後Wilkinson 只好再加一支麥克風在另外兩位男歌手的位置。由於部分錄音已經以原來的方法進行,所以花了Wilkinson 很多的奶狺~保存原有的音效。後記  Wilkinson 在1980年寶麗金合併Decca 以後就打算退休,他最後一次錄音是RCA 1983年在Kingsway Hall 和Charles Gerhardt為國家管弦樂團演奏約翰.威廉斯的「絕地大反攻」,爾後就不再有新的錄音出現,因此有心的愛樂人讓好好把握機會,收集欣賞他那珍貴與身價不凡的錄音!  
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The following recordings produced by Kenneth Wilkinson has stood the test of time by virtue of its legendary artistic quality and unanimously-agreed superb sonic quality.  
1. Mozart: Sinfonia concertante for Violin, Viola and Orchestra (K. 364), Duo for Violin and Viola (K. 423) - David and Igor Oistrakh and the Moscow Philharmonic Orchestra conducted by Kyrill Kondrashin (1963)  
2. Brahms : Violin Concerto  
- Szeryng and London Symphony Orchestra conducted by Monteux (1958)  
3. Beethoven: Symphony No. 9, op. 125 - Pilar Lorengar, Stuart Burrows, and other soloists, the Chicago Symphony Chorus & Orchestra conducted by Sir Georg Solti (1972)  
4. Rachmaninov: Concerto No. 2 for Piano and Orchestra / Balakirev: “Islamey” – Julius Katchen, the London Symphony Orchestra conducted by Sir Georg Solti (1958)  
5. Bart鏦: "The Miraculous Mandarin", Music for Strings, Percussion and Celesta - London Symphony Orchestra conducted by Sir Georg Solti (1963)  
6. Stravinsky: Le Sacre Du Printemps - The Chicago Symphony Orchestra conducted by Sir Georg Solti  
7. Handel: Suites from “Water Music” and “Fireworks Music”, Minuet from “Il pastor fido”, Largo from “Serse” - London Symphony Orchestra conducted by George Szell (1961)  
8. Brahms: Concerto No. 1 for Piano and Orchestra - Sir Clifford Curzon and London Symphony Orchestra conducted by George Szell (1962)  
9. Debussy: “Prelude l’apre-midi d'un faune”, Nocturnes: “Nuages” / Ravel: “Pavane pour une Infante de funte”, Rapsodie espagnole - London Symphony Orchestra conducted by Pierre Monteux (1961)  
10. Dvorak: Symphony No.8 & Brahms Symphony No.3  
Concertgebouw Orchestra Amsterdam conducted by Georg Szell (1951)  
11. Mozart: Notturno for Four Orchestras, Serenata notturna, Overture to ”Lucio Silla“, - London Symphony Orchestra conducted by Peter Maag (1959)  
12. Mozart: Clarinet Concerto, Horn Concertos Nos. 1-3 - Gervase de Peyer, Barry Tuckwell, London Symphony Orchestra conducted by Peter Maag (1959)  
13. Mendelssohn-Bartholdy: Overture “The Hebrides“ (“Fingals Cave“), op. 26, Symphony No. 3 in A minor (“The Scotch“), op. 56 - The London Symphony Orchestra conducted by Peter Maag (1960)  
14. Wagner Ring  
Vienna Philharmonic Orchestra conducted by Georg Solti (1962-65)  
15. Also Sprach Zarathustra, Salome, Don Juan  
Vienna Philharmonic Orchestra conducted by Herbert Von Karajan (1959-60)  
16. Grieg: Piano Concerto / Franck: Variations symphoniques / Litolff: Scherzo from Concerto symphonique No. 4 - Sir Clifford Curzon, London Symphony Orchestra conducted by Fjeldstad; London Philharmonic Orchestra conducted by Sir Adrian Boult (1958-59)  
17. Richard Strauss :Der Rosenklavier  
Arleen; Vienna Philharmonic Orchestra conducted by Georg Solti (1968)  
18. Mendelssohn-Bartholdy: Overture “The Hebrides“ (“Fingals Cave“), op. 26, Symphony No. 3 in A minor (“The Scotch“), op. 56 - The London Symphony Orchestra conducted by Peter Maag (1960)  
(to be continued)  
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Kenneth Wilkinson @ Wikipedia  
Wilkinson discussed the use of the Decca tree in an interview with Michael H. Gray in 1987.  
You set up the Tree just slightly in front of the orchestra. The two outriggers, again, one in front of the first violins, that's facing the whole orchestra, and one over the cellos. We used to have two mikes on the woodwind section -- they were directional mikes, 56's in the early days. You'd see a mike on the tympani, just to give it that little bit of clarity, and one behind the horns. If we had a harp, we'd have a mike trained on the harp. Basically, we never used too many microphones. I think they're using too many these days.  
Wilkinson's method of selecting recording venues was recounted in an article on concert hall orchestral sound written by conductor Denis Vaughan in 1981:  
I have recorded in many halls throughout Europe and America and have found that halls built mainly of brick, wood and soft plaster, which are usually older halls, always produce a good natural warm sound. Halls built with concrete and hard plaster seem to produce a thin hard sound and always a lack of warmth and bass. Consequently when looking for halls to record in I always avoid modern concrete structures.  
He would go on to engineer at thousands of recording sessions. He was said to have worked with over 150 conductors. He was also the engineer most responsible for Richard Itter’s Lyrita recordings (which Decca produced). Itter always requested Wilkinson as engineer, calling him “a wizard with mikes”.  
Wilkinson’s stereo recordings with conductor Charles Gerhardt (including a series of now famous Reader's Digest recordings and the RCA Classic Film Scores series) and producer John Culshaw made his name and reputation known to record reviewers and audiophiles. His legacy was extended by the fact that he trained every Decca engineer from 1937 and forward.  
Wilkinson was known as “Wilkie” in the music business. He was also known as a straight talking individual, interested only in the quality of the work. Producer Ray Minshull (1934-2007) recalled Wilkinson’s methods in an interview with Jonathan Valin in March 1993:  
Everyone loved and respected Wilkie, but during a session he could be exacting when it came to small details. He would prowl the recording stage with a cigarette –half-ash – between his lips, making minute adjustments in the mike set-up and in the orchestral seating. Seating arrangement was really one of the keys to Wilkie’s approach and he would spend a great deal of time making sure that everyone was located just where he wanted them to be, in order for the mikes to reflect the proper balances. Of course, most musicians had a natural tendency to bend toward the conductor as they played. If such movement became excessive, Wilkie would shoot out onto the stage and chew the erring musician out before reseating him properly. He wanted the musicians to stay exactly where he had put them. He was the steadiest of engineers, the most painstaking and the most imaginative. In all of his sessions, he never did the same thing twice, making small adjustments in mike placement and balances to accord with his sense of the sonic requirements of the piece being played.  
Amongst his favorite recordings was the Benjamin Britten War Requiem. This was recorded in January 1963 at one of Wilkinson’s favorite venues, Kingsway Hall with John Culshaw as the producer. Another favorite he engineered was Hector Berlioz’s Symphonie fantastique with Georg Solti conducting the Chicago Symphony Orchestra in May 1972 at the University of Illinois at Urbana-Champaign’s Krannert Center.  
He retired from Decca when the company was taken over by the Gramophon-Philips Group in 1980. He made no free-lance recordings. His work was released on Lyrita and Reader’s Digest records (as mentioned above) and RCA Records with recordings licensed through Decca.  
His recordings were characterized by producer Tam Henderson in an appreciation: “The most remarkable sonic aspect of a Wilkinson orchestral recording is its rich balance, which gives full measure to the bottom octaves, and a palpable sense of the superior acoustics of the venues he favored, among them London's Walthamstow Assembly Hall and The Kingsway Hall of revered memory”.  
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Kenneth Wilkinson @ Wikipedia  
Kenneth Ernest Wilkinson, born July 28, 1912 in London and died January 13, 2004 in Norwich was an audio engineer for Decca Records, known for engineering classical recordings with legendary audiophile sound quality.  
He attended the Trinity Grammar School, Wood Green in north London on scholarship. He left school at age sixteen in 1928, and worked for a publisher and then an ice rink as the public address manager. His next job was with World Echo Records in Hatton Garden. At that job, which involved him in the early electrical recording process, he met Jay Wilbur (James Edward Wilbur), a dance bandleader who interested him in the technical side of recording.  
[edit] Decca's Engineer  
He next worked for Crystallate, another record company. Crystallate had its studios in Hampstead. His job as a junior there: shaving waxes, removing the surface of used recording waxes to make them blank for re-recording. At this company he met Arthur Haddy (1906-1989). With Decca acquiring Crystallate including the studios in 1937, Wilkinson and Haddy (who would become the technical director at Decca) now worked for the new company.  
An attempt to volunteer for the Royal Air Force during World War II was refused because Decca was involved in top secret government research. Wilkinson would work on submarine navigation, recording Luftwaffe night fighter signals, and on navigation aspects of the dam buster operations of Barnes Wallace. With Haddy, he also worked on Decca’s recording equipment, disc cutters, and recording techniques including Full Frequency Range Recording (ffrr). He was also involved in recording two of Decca’s most popular artists: Vera Lynn and Mantovani.  
Wilkinson’s early recordings as an engineer were for monaural 78 rpm releases. With Charles Munch bringing the Paris Conservatoire Orchestra to record in London for the first time, Wilkinson had to find a new recording location since Kingsway Hall was already booked. He found an outstanding acoustic in Walthamstow Town Hall, which was booked for the sessions for October 8-11, 1946. For these sessions, Wilkinson also served as producer. On November 19, Wilkinson was back at Walthamstow recording the London Symphony Orchestra in that venue for the first time. Victor Olof (1898-1976) was the producer for this session and many future ones with Wilkinson as engineer. Their collaboration included a complete set of Jan Sibelius' symphonies recorded between 1952-1955 in Kingsway Hall.  
Decca was an early adoptee of the LP album, which put it ahead of its direct competitor EMI. The company was also an early exponent of stereophonic recording. Wilkinson would make the move to stereo recordings for Decca in April 1958, but until then he remained the engineer with the monaural recording team (for the time there were parallel recording teams) because mono was considered the most important release. In the early 1950s, together with Roy Wallace (1927-2007) and Haddy, he developed the Decca tree spaced microphone array used for stereo orchestral recordings. Decca began to use this for recordings in May 1954 at Victoria Hall in Geneva, a venue Wilkinson did not record in. He preferred recording in London and Paris although he also recorded in Amsterdam, Bayreuth, Chicago, Copenhagen, Rome, and Vienna.  
PIC LEFT: Kenneth Wilkinson  
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Classical CD Today Review  
SINFONIA ANTARTICA (Seventh Symphony) by Ralph Vaughan Williams  
南極交響曲:To suffer woes which Hope thinks infinite @ Mingus  
前陣子談過的 Rautavaara 協奏曲《北極之歌》,鳥聲幽延,萬徑人蹤滅。英國作曲家 Vaughan Williams 的《南極交響曲》的冰原世界,自然的嚴酷依舊,卻是人類意志征略自然「獨鬥寒江雪」的戰地。  
Vaughan Williams 的Whitman 控情結,在此也可清楚看到。大寫的「我」,作為人,廣大無所不在的ego,曲子裡這個ego 有否受創我不知道,Vaughan Williams 要著眼的是,生命有盡,意志不滅。至少作為此曲藍本配樂的電影"Scott of the Antarctic",所強調是Captain Scott 與其南極探險隊員「明知不可而為之」、以身殉道的英雄意識。  
作曲家開頭選的英國詩人雪萊詩的第一句是: 盡嘗連「希望」都覺得無盡的苦痛。( To suffer woes which Hope thinks infinite)。這正是比擬 Prometheus 為理想忍受異於常人般痛苦的力量。(網路上介紹此張唱片的文章將五段詩文全部譯錯,這句居然把它翻成:「對痛苦來說,希望是無限的。」,完全誤解了字面與內裡的精神。)  
穿插於曲間詭異的女聲獨奏、女聲合唱 ,在在提醒陰森之地當中,人的介入與氣息。然而在終曲結尾,女聲似乎帶領著殉難亡魂向死域行進。  
第三樂章 "Landscape" 是本曲最精彩的centerpiece,先是一片萬物靜止的巨碩冰山,慢慢奏出大地神秘shimmering 的主題(小三度的起落),突然衝出如疾雷般的金鈸銅管,又展開另一段轉折,原本只是伴著低音部前進的管風琴最後才陣陣堆起襲擊的力道,伴來如冰岩自山崖掉落海面的高潮,直到結尾前漸入平靜。  
Naxos的英國團隊之數位錄音,在此讓人見識到其可怕的潛力,這張上了TAS HP 的Super Discs 名單的唱片,可不是只有錄音的威力而已。我的首選,雖是錄音普普的Boult 版(Decca mono) ,再來就是Handley 與此版Bakels的雙雄對峙了。Boult 的純淨尊貴、與世無爭,不見得是最合乎曲趣的詮釋,我私心卻覺得這樣「真實赤裸的自白」(baring your soul out) 最為耐聽。Bakels 的數位錄音優勢,讓低底盤來自地心的威力盡出,詮釋上的強項在於能動能靜,其輕柔詠歌、低調樂段的細節,引人入勝。  
首度接觸 Vaughan Williams 的交響曲,就是這個曲子。它吸引我的原因,在於作曲家配合每個樂章意趣所選用的motto,引用了短詩或短文,分別為 Shelley 的Prometheus Unbound、Psalm 104、Coleridge的 "Hymn before Sunrise"、John Donne 的"The Sun Rising" 、以及南極探險家Robert Falcon Scott 自己札記中自明心志的宣言。Naxos 版的另一個 bonus 在於收錄了這五個片段完整的朗讀,使用CD player 編輯播放的功能,即可讓詩文與對應樂章穿插上場,有助了解音樂的意境畫面。  
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A four-decade friendship with Charles Gerhardt @ Robert E. Benson  
PIC: Sir Malcolm Sargent also participated in the Treasury album and is  
seen here with legendary recording engineer Kenneth Wilkinson (right)  
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布列頓的『戰爭安魂曲』 @ 楊照  
英國詩人歐文(Wilfred Owen)出生於一八九三年,在一九一八年十一月四日死於法國, 那一年,他二十七歲。死得那麼早,而且死在異鄉法國, 因為那是第一次世界大戰,歐文是英國作戰部隊中的一員, 在通過一條運河時,被炮火奪走了他的生命。歐文陣亡後七天, 十一月十一日,第一次世界大戰結束。  
歐文原本默默無名,然而這些特殊的因素, 使他的作品在戰後廣泛傳留。他被視為戰爭的悲劇代表, 代表了戰爭無情且荒謬的破壞。多少和歐文一樣的青年, 生命原本有這那樣美好的前景, 他們身上帶著十九世紀人類文明最高發展的印跡,卻莫名其妙, 別無選擇地葬送在戰場上了。歐文如果躲過了十一月四日的炮火, 他應該可以看到戰爭的結束,可以在戰後安然地活下來。生或死, 沒有什麼必然的道理,終究是由荒謬的偶然因素決定的。  
歐文留下了多首在戰場上寫的,關於戰爭的詩。其中有一手寫著:「 我的主題是戰爭,及戰爭的毀壞。/詩在毀壞之列……/ 一個詩人現在能做的只有警告。」  
然而,詩人付出生命代價傳達的警告,顯然不夠有效。 第一次大戰結束後不過二十年,一九三九年, 歐洲再度陷入恐怖的戰火中。德軍迅速佔領波蘭, 接著閃電打下巴黎,一時間,除了僻處海峽之外的英國, 全歐洲都落入希特勒的控制下。  
雖然無力渡海征服英國,希特勒發動了空襲轟炸, 意圖屈服英國人的抵抗意志。倫敦遭受慘重損失。 一九四0年十一月十四日,重要的柯芬特里大教堂毀於空襲炮火中。  
整整等了超過二十年的時間,柯芬特里大教堂才得以重建。 一九六二年五月,教堂要進行儀式,重新邀獲聖寵,以便再度開啟。 教會請了幾位音樂家,為這神聖的儀式編寫音樂, 其中一位音樂家是布列頓,他決定要寫一首大型作品, 彰顯這儀式的歷史意義。  
他寫了『戰爭安魂曲』,這部作品樂譜的標題頁, 就抄寫了前面提到的歐文那幾句詩。接著列了四個名字, 他們是這作品的題獻對象,四個人有一項共通點, 他們都已不在人世了,其中三個人死於戰場, 屍骨都無法送回英國安葬,連墳墓都沒有。唯一有墳墓的一位, 幸運地從戰場上活著回來,然而在一九五九年六月, 原本排定要舉行婚禮的兩週前,他自殺了。  
戰爭結束了,戰爭的陰影卻遲遲沒有從英國的天空散開, 戰爭裡殞滅的魂靈,也遲遲無法真正安息。到一九六一年, 布列頓仍然如此強烈地感受,他要用他的音樂來為戰爭安魂。  
這部作品在結構安排上極為特別,共分成很不一樣的三組演出單位。 一組是女高音獨唱和合唱團,他們跟完整的管弦樂團在一起。 第二組是男中音和男高音,配合的是一個較小型的室內樂團, 包括弦樂五重奏加上木管、法國號、打擊樂與豎琴。還有第三組, 由男童合唱團加上管風琴組成,但他們不在舞台上, 從離舞台有一段距離的地方,傳送來遠遠的聲音。  
第一組和第三組,基本上依循傳統的亡靈彌撒, 使用的是拉丁文的宗教文本。第二組卻以英文演唱歐文的詩, 一共九首。過程中,拉丁文部份與英文部分交錯出現, 三組輪流演奏演唱,一直到最後一個樂章的後半, 男中音和男高音唱著歐文最後的詩句:「讓我們安眠吧……」 同時男童合唱團以拉丁文唱出:「引領他們進入天堂……」, 然後女高音及合唱團加進來,以八部卡農的形式接過歌詞, 於是三組人才終於一起演奏演唱。  
整部作品最重要的是C和昇F這兩個音。布列頓的音樂, 時而強調這兩音之間的存在的種種不和諧音程, 時而嘗試著用和絃包納這兩個音,一步一步走向和諧圓融。 音樂本身就是一個圍繞著這兩個音,不斷變化的戰場, 充滿了從最刺耳的衝突,一直到具備昇華精神的悅耳神聖聲音, 各式各樣的可能性。  
從頭到尾以英文演唱的男高音,全場只有一個地方,第五樂章結尾, 唱了一句拉丁文,那句話的意思是:「請賜我們和平。」 清楚突顯了布列頓的信念──反對戰爭,追求和平。  
布列頓在一九六二年一月完成了這部作品,當年五月三十日『 戰爭安魂曲』在柯芬特里大教堂首演。 布列頓原本安排了一位俄羅斯女高音、 一位德國男中音和一位英國男高音來擔綱主唱, 象徵戰爭時候激烈廝殺的國家,能夠一起超越戰爭,止息戰爭, 為戰爭的死者安魂。可惜, 俄羅斯女高音畢竟無法取得蘇共政權的同意, 只好在演出十天前換了英國女高音取而代之。  
首演時,布列頓自己指揮室內樂團那組的演出。 八十五分鐘的龐大樂曲演出完畢,最後一個音消散在教堂裡, 全場一片沉默,很長很長的沉默,隔了不知多久, 才彷彿大家一同醒來般,爆出了熱烈的掌聲。  
那一段沉默,應該也被視為這作品的一部分吧, 至少該被視為布列頓音樂成就的一部分, 讓聆聽音樂的人暫時懸止在一種靜默沉思的狀態下, 感受戰爭的殘酷,痛悔戰爭荒謬。  
布列頓自己在首演後給姊姊寫的信中說:「 我希望我會讓人們稍微想想。」這是他最謙虛、 卻也最堂皇的自我認知,讓人們稍微想想戰爭的殘酷與荒謬, 那是多大的貢獻!  
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Thanks George – it’s a great read on the recording history of Kenneth Wilkinson/Decca.  
My 2 cents:  
- wonder why the article didn’t at all mention Gordon Parry. Lest we forget, the monumental Richard Wagner The Ring Cycle (Solti/VPO), which took 7 years (1958-65) to complete, was single-handedly recorded by Gordon Parry for John Culshaw.  
- the English music oriented record label – Lyrita – which offered us so many brilliant recordings back in the 70’s, has been rumored to have Kenneth Wilkinson hired as a free-lance engineer for their offerings. I have a wide collection of the Lyrita’s and it never gave credit on the record covers to the production team personnel…….until one of its later productions in 1983 with an opera called Miss Julie by William Alwyn. See 2 pictures.  
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Britten: War Requiem  
Vishnevskaya, Pears, Fischer-Dieskau  
Preston (Organ)  
Britten- LSO  
DECCA SET 252-253 (2lps)  
1963 stereo  
讓自然逼真的畫面歷歷如在眼前 (和諾亞方舟有異曲同工之妙)。  
Yes, a masterpiece by Wilkinson, this is another must-own disc with stunning sonics. It is a cruel test to the hi-fi system. If you cannot reproduce the sonic characteristics as described above, esp. the expansive soundscape, you have to try harder. This recording can be a special for the owners of planar speakers.  
For the performance, this dics really has no equal.  
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